Florida St. Pete und Clearwater - Natur als künstlerische Inspiration

Ein Wandgemälde von Derek Donnell in St. Pete. Foto: Dr. Bernd Kregel
Ein Wandgemälde von Derek Donnell in St. Pete. Foto: Dr. Bernd Kregel

Gibt es etwas Faszinierenderes als einen Sonnenuntergang? Wenn der blutrote Feuerball langsam im Meer versinkt und dabei alle Blicke auf sich zieht?

Frühere Kulturen übertrafen sich mit mythologischen Erklärungsversuchen. Doch selbst wenn die Vorstellung einer nächtlichen Reise durch die Unterwelt heute nicht mehr gilt, wohnt dem täglichen Verschwinden des glühenden Himmelskörpers unterhalb des Horizonts noch immer etwas Magisches inne. Der "Sunset Point" von Clearwater Beach an Floridas Westküste ist einer jener Orte, der die Menschen jeden Abend in großer Zahl anlockt. Er ist der Endpunkt eines soliden Holzstegs, der über den Sandstrand hinaus in den Golf von Mexiko hinein ragt. Am Zielpunkt angekommen, spürt der Betrachter die Kraft des intensiven Abendlichts, das jeden mit seinem flimmernden Glanz verzaubert.

Die Lichtfülle von St. Petersburg kommt Künstlern entgegen

Von diesen Segnungen der Natur profitiert natürlich auch das benachbarte St. Petersburg, kurz St. Pete genannt. Besonders den Künstlern kommt die tägliche Lichtfülle entgegen, die sie zu einem Höchstmaß an Kreativität anregt. In einer Galerie von vierhundert Wandgemälden verleihen sie ihrem Einfallsreichtum Ausdruck. Einer von ihnen ist der Wandmaler Derek. Ihm gelingt es, mit seinen persönlichen Erklärungen den Kunstwerken Leben einzuhauchen.

Offenbar macht ihm die nicht ganz ausgewogene Altersstruktur der Stadt zu schaffen. Und schon gar nicht mag er sich abfinden mit der spöttischen Charakterisierung St. Petes als "Wartesaal Gottes". Trotzig hält er in seinem Werk "Weiterhin unterwegs" dagegen mit dem Motiv einer sportlichen älteren Dame auf einem Skateboard. Gerade so, als könne sie mit ihrer schwungvollen Bewegung manchem jugendlichen Spötter den Schneid abkaufen.

Lupenreine Schönheit: Farbenfrohe Kreationen des Glaskünstlers Dale Chihuly

So hat das aufstrebende St. Pete das Potenzial zu einer Kunsthauptstadt Floridas. Dies wird bestätigt durch hochrangige Museen und Sammlungen, die diesen Ruf erweitern und festigen. Aufsehen erregt neuerdings die Sammlung des in Europa nahezu unbekannten Glaskünstlers Dale Chihuly. In abgedunkelten Räumen bringt dieser seine farbenfrohen Kreationen mit Hilfe verborgener Lichtquellen in ihrer lupenreinen Schönheit zur Geltung.

Aus allem, so Dozentin Ruth während des Rundgangs, spricht deutlich die Freude an der ästhetischen Wirkung. Und dazu die Leidenschaft, sich handwerklich den Grenzen des Machbaren anzunähern. Nichts überlässt der Künstler dem Zufall. So verschafft sich Chihuly genügend Spielraum, um wie am Beispiel einer farbenfrohen Kugelcollage seine technische Perfektion auf die Spitze zu treiben.

Künstlerische Weltdeutung im Dalí-Museum von St. Pete

Künstlerischer Hauptanziehungspunkt von St. Pete jedoch ist das modernistisch gestaltete Dalí-Museum, das die größte Sammlung außerhalb Spaniens beherbergt. Im Unterschied zu den Glasfantasien Chihulys drängt es den Großmeister des Surrealismus immer wieder, über die ästhetische Wirkung hinaus die seinen Werken innewohnende Botschaft zu verdeutlichen.

So in seiner Kolumbus-Darstellung, die Dalí selbstbewusst dazu nutzt, um seine eigene Entdeckung Amerikas zu dokumentieren. Ebenso wenig scheut er davor zurück, bei seiner Darstellung des Zweiten Vatikanischen Konzils mit der Heiligen Trinität auf dem gleichen Bild zu erscheinen und dabei so etwas wie eine göttliche Perspektive für sich in Anspruch zu nehmen.

Strand-Eldorado und legendäre Snacks in Clearwater

Im Unterschied zu der Kunstszene von St. Pete steht in Clearwater bei pulverfeinem weißen Sand natürlich das Strandleben im Vordergrund. Von günstigen Positionen aus öffnet sich ein traumhafter Blick über das Strand-Eldorado, an dem sich die Badegäste bereits kurz nach Sonnenaufgang ein Stelldichein geben.

Mittags, wenn die Sonne ihren höchsten Stand erreicht hat, lädt bei ausgelassener Strandatmosphäre Frenchy's Rockaway Grill zur Stärkung ein mit dem legendären Snack des Hauses. Hauptbestandteil ist ein Sandwich mit Grouper-Füllung. Einer Fischart, die ganz in der Nähe aus dem Golf von Mexiko gefischt wird und je nach Wunsch eine spezielle Zubereitung erfährt.

Ein Delfin gibt hier auch Menschen Trost und Hoffnung

Nachdenklich dagegen stimmt der Besuch im Clearwater Marine Aquarium, heute die Heimat der Delfindame "Winter". Als Star der zweiteiligen Filmerzählung "The Dolphin Tale" (deutscher Titel: Mein Freund, der Delfin) mit Morgan Freeman in der Hauptrolle rührt das Tier stets neu die ihm zufliegenden Herzen. Denn einst verlor Winter durch widrige Umstände ihre Schwanzflosse, und so war nach damaliger Einschätzung von David Yates, dem Leiter des Aquariums, guter Rat teuer.

Jedoch fand sich eine Lösung. Sie bestand aus einer mit hohem technischen Aufwand angefertigten Gummi-Schwanzflosse, die sich nach längerer Anpassungszeit bestens bewährte. Bis heute bedankt sich Winter bei den kleinen und großen Kindern am Beckenrand mit flinken Sprüngen. Damit verleiht sie auch vielen menschlichen Patienten, die sie hier aufsuchen, Hoffnung und Zuversicht.

Die Delfin-Begeisterung ist auch auf den Booten anzutreffen, von denen aus Beobachter rund um die Bucht von Clearwater nach den intelligenten Tieren Ausschau halten. Die "Sea Screamer" als eines von ihnen ist so konstruiert, dass das Wasser beiderseits der Schiffsschraube zu einer sprühenden Gischtwelle aufgewirbelt wird. Sie bietet einer verspielten Delfinherde die besondere Gelegenheit zu ausgelassenen Luftsprüngen.

Längst hat die Begeisterung auch Besitz ergriffen von europäischen Besuchern, die Florida ohnehin zu einem ihrer Hauptreiseziel jenseits des Atlantiks erklärt haben. Ist dies sogar ein Ansporn für die Gastgeber, auch weiterhin mit den üppigen Pfunden zu wuchern, über die Floridas milder Westen verfügt?

Die Recherche wurde unterstützt von Visit St. Pete/Clearwater.

Reise-Tipps

Anreise: Tampa empfiehlt sich als Zielflughafen für Westflorida. Direktstrecke mit Lufthansa von Frankfurt nach Tampa weiter mit Mietauto oder Bus.

Einreise: Reisepass, noch mindestens 6 Monate gültig; elektronisches Flugticket ESTA, spätestens 72 Stunden vor Abflug beantragen.

Reisezeit: ganzjährig; im Sommer jedoch hohe und feuchtschwüle Temperaturen.

Reiseveranstalter: Kostengünstige Reisepakete über FTI.

Unterkunft St. Pete: The Vinoy Renaissance Hotel, Clearwater: Opal Sands Resort.

Essen und Trinken St. Pete: LOCALE Market, The Mill, The Cider Press Café; Clearwater: Marina Cantina, Frenchy's Rockaway Grill.

Auskunft: St. Petersburg/Clearwater Area Convention and Visitors Bureau, c/o Kaus Media Services, Sophienstraße 6, 30159 Hannover, Tel. 0511-8998900, info@kaus.net; www.visitstpeteclearwater.com

 

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